Interview Kimberley - 4e generatie Wolkat

Graag stellen wij jullie voor aan Kimberley van der Wal, 4e generatie binnen Wolkat.

Kimberley (30) is geboren en getogen in Tilburg. Zij is opgegroeid tegenover de Wolkat-fabriek. Letterlijk en figuurlijk tussen de lompen grootgebracht dus. Door de internationale contacten die bij haar ouders in de fabriek over de vloer kwamen, leerde Kimberley al heel jong Engels praten. Dit maakt dat ze flexibel om kan gaan met verschillende culturen. Goed inleven, aanvoelen en begrijpen, zijn dan ook enkele van haar sterke punten.

 

Toen Kimberley jong was, was voor haar één ding was zeker: ze had niet de ambitie om in het familiebedrijf te werken. Ze volgde de opleiding International Business in Eindhoven en tijdens haar afstudeerstage kreeg ze meteen een vaste baan aangeboden die ze niet kon afslaan. Na een tijdje te hebben gewerkt, besloot ze een wereldreis te gaan maken. Tijdens deze reis zag zij in dat er veel problemen zijn in de wereld. Het werd haar duidelijk dat een oplossing voor een deel van deze problemen gewoon voor haar neus lag, namelijk binnen het familiebedrijf. Wolkat is een groep van innovatieve recyclingbedrijven die oplossingen biedt voor textiel, van inzameling tot en met eindproducten. Door de jarenlange kennis en ervaring is Wolkat de kennisleider in de textiel. Geen ander bedrijf kan evenaren wat Wolkat doet. Voor Kimberley dus een reden om toch te gaan werken bij het familiebedrijf en zo haar missie om de wereld beter te maken te kunnen uitvoeren. 

In haar rol als Business Developer is ze o.a. bezig met productontwikkeling (look and feel). Daarnaast zorgt ze ervoor dat nieuwe markten worden aangeboord, zodat Wolkat zijn eindproducten daar kan gaan verkopen. Wolkat is in de loop der jaren uitgegroeid tot een bedrijf dat écht waarde creëert uit afgedankte kleding. Juist in deze wereld waar veel vaagheid en greenwashing is, wilt Kimberley zo eerlijk mogelijk haar verhaal doen. Transparantie is hierbij dan ook erg belangrijk.

De doelgroepen van Wolkat zijn aan de ene kant gemeentes en andere partijen die kleding inzamelen. Aan de andere kant is er inmiddels een breed palet van afnemers. Denk hierbij aan gemeentes, maar ook aan grote modemerken! Kimberley hoopt haar doelgroep nog uit te kunnen breiden, want de wereld van stoffen is nog veel groter! Daar ligt nog enorm veel potentie. “De grote droom van Wolkat is om ervoor te zorgen dat geen enkel stukje textiel meer afval wordt, en dat er dus overal waarde uit wordt gecreëerd”, vertelt Kimberley, “Dat is nu nog niet haalbaar, maar we streven hier zeker naar.

Een belangrijke boodschap die Kimberley graag wil meegeven aan iedereen is dat met al de recente ontwikkelingen, klimaatmarsen en alle media-aandacht rondom textiel, mensen wel kritisch blijven. Het is belangrijk om niet alles zomaar te geloven wat gezegd wordt in de media. Voordat je iets gelooft en volgt, zorg dat je eerst research doet, online én offline! 

Voorlopig hoeft Kimberley niet stil te zitten. Zo streeft ze naar openheid binnen de branche en daarbuiten, wil ze samenwerkingen versterken, synergie vinden en de koek eerlijk verdelen tussen de verschillende partijen die participeren op deze markt. Daarnaast is ze bezig met het bedenken van een nieuw businessmodel dat voor verschillende partijen van toepassing kan zijn. Kortom: er liggen nog genoeg uitdagingen, allemaal te realiseren vanuit het uitgangspunt om de wereld te verbeteren!